C’est quoi l’approche par compétence ?

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L’approche dite « APC » ou CBE (Competency-Based-Education) ou CBT (Competency-Based-Training) est très en vogue aujourd’hui dans le domaine de la formation professionnelle : de l’intégration aux écoles contractuelles professionnelles et aux CFA.

L’APC n’est pas nouveau et nous vient du monde universitaire. Au début des années 1990, les universités canadiennes, notamment le Québec, ont mis en œuvre ce type d’approche pour repenser leur modèle pédagogique tel que « Approche programmatique » ou « Approche disciplinaire ». Les institutions internationales ont largement adopté cette approche APC (recommandations par exemple du Parlement européen et du Conseil de l’Europe). Au niveau national, divers textes juridiques réformant « l’approche disciplinaire » s’en sont fortement inspirés.

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Cela a inévitablement conduit à des débats et à des controverses. Celles-ci sont loin d’être inoffensives car elles révèlent le niveau d’enjeu lié à cette nouvelle approche. Nous y reviendrons à la fin de l’article. Mais d’abord, nous allons essayer de clarifier ce que cette approche basée sur les compétences signifie pour une école professionnelle ou un CFA et ce qu’elle peut apporter (et non pas apporter aussi !).

Une nouvelle approche des normes de formation…

L’approche basée sur les compétences repose d’abord et avant tout sur une réécriture des normes de certification et de formation . Le but de la formation n’est plus d’acquérir uniquement des « ressources », c’est-à-dire des connaissances ou des savoir-faire, mais « un savoir-faire pour agir avec des compétences » comme le dit Guy Le Boterf (voir les interviews sur notre blog ici et là).

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Les cadres de cursus articulés autour des disciplines (mathématiques, électronique, technologies, droit) et de la manière dont elles ont été constituées, cèdent la place à des repères de compétences ou plus précisément à des repères « problème-situation » cristallisant toutes les ressources à mobiliser pour faire preuve de compétence.

Par exemple, si nous prenons une formation qualifiée de formateurs, une approche programmatique ou basée sur les connaissances nous amènent à concevoir la formation en partant des théories de la pédagogie, puis en déployant les méthodes de formation en ingénierie, en ingénierie pédagogique, en animation, en évaluation. Ce programme serait suivi d’un stage d’application de quelques semaines au cours duquel les apprentis formateurs seraient amenés à appliquer ce qu’ils ont appris de manière théorique et méthodologique.

Si nous revenons à cet exemple maintenant et le transformons en APC, nous développerons un cadre de compétences basé, par exemple, sur les situations problématiques suivantes en master : analyser un besoin de formation avec un sponsor, construire un dispositif éducatif en réponse à ce besoin, concevoir le parcours éducatif typique, animer les différents points forts de ce cours (positionnement, support, animation synchrone, régulation et remédiation, évaluation intermédiaire et finale…), etc.

Le passage d’un référentiel de programmes à un référentiel de compétences est une révolution quasi copernicienne. Ce qui importe, c’est de ne plus assimiler la « discipline » telle qu’elle est organisée, mais pour aider l’apprenant à maîtriser les situations réelles qui font la différence dans l’exercice de la profession. C’est pourquoi ces situations problématiques sont qualifiées de situations emblématiques, critiques ou même authentiques.

Les défendeurs de l’APC voient dans cette structuration par compétence des référentiels un biais évident. Les connaissances acquises par les apprenants peuvent devenir des connaissances en miettes. Et surtout, l’Université ne transmet plus de culture, mais lui fait acquérir des gestes professionnels, une pratique. Il s’inscrit dans une logique utilitaire au service de l’économie.

Les défenseurs des CPA, quant à eux, préfèrent montrer les aspects économiques de l’apprentissage. Vous n’apprenez des connaissances et un savoir-faire que s’ils sont utiles. Les délais théoriques d’acquisition et de mise en œuvre ne sont plus séparés mais intégrés. Les va-et-vient entre la théorie et la pratique et la pratique et la théorie sont permanents. Maintenant, nous savons grâce à didactique professionnelle que nous sommes capables de « conceptualiser en action » ainsi que d’appliquer nos concepts, schémas, théories d’action dans la situation elle-même.

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… Doublé par un renversement de la relation pédagogique

Les transformations de l’APC ne se limitent pas au simple développement de normes. C’est l’ensemble de l’approche pédagogique qui est impactée.

Dans une « Approche disciplinaire », la formation s’articule autour du programme de connaissances à acquérir, traduit en objectifs pédagogiques. Le groupe de classe progresse de manière plus ou moins homogène vers ces objectifs. Des évaluations des connaissances sont mises en place pour suivre ces progrès. Lorsque certaines personnes décrochent, on leur propose des actions de rattrapage ou de renforcement. Mais dans l’ensemble, le formateur est là pour transmettre les connaissances qui sont au cœur de la discipline. Ensuite, faire payer aux tuteurs des entreprises (pour la formation travail-études) ou aux apprenants eux-mêmes (pour une formation qui se termine par un cours de formation pratique) pour développer les connaissances de l’action en individualisant le parcours pédagogique.

le départ, APC est une approche personnalisée. Dès La première étape du cours consiste à positionner chaque apprenant par rapport au cadre de référence des situations emblématiques à maîtriser. Ensuite, un parcours d’apprentissage personnalisé lui est proposé. Pour lui, il s’agit de traiter chacune des situations problématiques qu’il ne maîtrise pas encore.

L’apprenant apprendra donc à son propre rythme en se mettant dans une situation. Avant ou après l’avoir fait, le formateur peut lui proposer des ressources (e-learning, tutoriels, lecture en ligne et même un mini-cours sous forme d’explication éclair si nécessaire), mais le principe est d’apprendre par la pratique et d’acquérir ressources uniquement parce qu’elles sont nécessaires à l’action. N’oublions pas que l’APC fonde ses études pédagogiques dans John Dewey (cf. la théorie de l’enquête) ou Celestin Freinet (voir « essais et erreurs expérimentaux »).

Des avantages évidents dans le domaine de la formation professionnelle…

Dans l’enseignement professionnel, c’est-à-dire dans l’apprentissage d’un métier, les avantages sont évidents. C’est une pédagogie qui permet d’aller droit au but. Nous allons au-delà du vieux clivage entre conceptualisation et action .

L’apprenant a le sentiment de contrôler ses progrès et s’implique donc davantage dans sa carrière (les situations d’apprentissage ont plus de sens par rapport à ce qu’il doit faire dans son futur métier). L’évaluation est directement de niveau 3 sur l’échelle du modèle Kirkpatrick . Nous ne sommes pas en reste à la simple acquisition de connaissances.

Dans la formation initiale, qui ne vise pas nécessairement à former des professionnels, mais à éduquer des hommes et des femmes cultivés capables d’exercer les droits de leurs citoyens, l’approche est beaucoup plus discutable. L’idéal est de vouloir appliquer cette approche à l’apprentissage de la philosophie, de l’histoire, de la littérature et même du droit et des sciences pour les étudiants qui s’engagent dans des études longues (4, 5 ans ou plus) et pas seulement dans une formation de courte durée très axée sur les applications (BTS, DUT et dans une certaine mesure une formation d’ingénieurs).

… Mais aussi des limites qui imposent une mise en œuvre minuti

Si l’on exclut les erreurs de diffusion trop large de la CPA dans le monde de l’éducation, il n’en reste pas moins que cette méthode présente des avantages évidents (voir ci-dessus). Elle nécessite toutefois une mise en œuvre très rigoureuse et la mobilisation de tous les acteurs.

Pour déployer avec succès une approche APC, nous avons remarqué quelques invariants dans notre expérience de support :

  • Développez des références de compétences avec de vrais professionnels du métier et mettez-les constamment à jour.
  • Découpez finement les repères de compétences en situation de problème afin qu’elles représentent réellement les situations que les apprenants rencontreront dans leur futur métier (d’où l’expression « situation emblématique »).
  • Formez les apprenants à apprendre de manière autonome et soutenez-les dans leur autonomie.
  • Traduire pour chaque compétence les situations d’apprentissage qui permettront finalement de contrôler la situation problématique cible ou la situation emblématique.
  • Développer pour chaque situation d’apprentissage les fiches d’activités éducatives qui sont en pédagogie APC, quels sont les scénarios pédagogiques de la pédagogie de l’approche programmatique.
  • Concevoir des situations d’apprentissage dans une approche multidisciplinaire dans laquelle les formateurs professionnels travaillent main dans la main avec les enseignants de l’enseignement général.
  • Organisez des flux éducatifs non plus en groupes de classe mais dans des espaces éducatifs ouverts où l’unité de lieu, de temps et d’action n’existe plus. Chaque apprenant a son parcours par semaine ou par mois et navigue sur son propre rythme dans son apprentissage.
  • Maintenir une dynamique d’apprentissage collectif en prenant soin de promouvoir l’apprentissage collaboratif dans les situations (enseignement croisé, projet collectif, etc.).
  • Veillez à organiser les temps d’analyse réflexifs en amont et surtout en aval des temps de scénario sur la plate-forme technique. Ces temps peuvent se faire en petits groupes afin de renforcer la dynamique d’apprentissage collectif.
  • Préparer les formateurs à passer d’une mission de transfert de connaissances à une mission visant à faciliter l’apprentissage (formation notamment en entretien d’analyse réflexive).
  • Repenser ses systèmes d’évaluation en passant d’une logique ancrée dans l’évaluation sommative à une logique d’évaluation prescriptive et formative. Dans une approche APC bien ancrée, c’est à l’apprenant de décider quand il veut être évalué par son évaluateur afin de passer son examen, il doit donc avoir à sa disposition des moyens d’auto-évaluation.
  • etc.

Compte tenu des exigences en termes de la conception pédagogique, l’organisation des espaces et des plateformes techniques, la numérisation du contenu, la mobilisation des formateurs et des enseignants… lorsqu’ils passent d’une approche basée sur des programmes à une approche APC, de nombreuses écoles professionnelles et CFA s’engagent modestement dans cette approche.

Poussés par leurs bailleurs de fonds et l’Éducation nationale, ils répondent souvent par des programmes de toilettage et une pédagogie mais sans remettre en question les fondamentaux (primauté du cadre situationnel, relation pédagogique inversée, autonomisation des apprenants). Maintenant, faire de l’approche des compétences de façade tombe certainement dans l’effet de la mode. L’APC sera alors comme n’importe quelle mode, vite ringard.

D’autre part, investir dans un APC rigoureux et sérieux, c’est s’engager dans une transformation profonde de votre modèle de formation . Cela prendra du temps, mais c’est la traduction concrète d’un passage d’un modèle de formation à un modèle d’apprentissage, loin d’être dénué de sens. Cela remet en question en profondeur la posture du formateur passant de l’émetteur à l’animateur. C’est peut-être pour ça qu’elle a tant d’adversaires…

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